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Rode K2:天使的声音,王者的风范

作者: 日期: 2006-01-09 05:58:26

原作:Andre Cato
翻译:中音技术助理 柳丕刚

    麦克风是一种不同寻常的音乐设备。本质上说,它算不上一种“乐器”,它只是一件简单的用来拾取和传送声音的装置而以……但是当我用一个月的时间测试了Rode K2之后,我认为,麦克风应该是你工作室内至关重要的工具之一。

    在过去的一个世纪里,各种各样的麦克风在电讯行业、现场演出和工作室等等场合得到了长足的发展。就像生活中的其他事物一样,麦克风是有好有坏的。不过如果你留心,就会发现这个来自澳大利亚的公司与众不同:他们生产出了高质量而又价格低廉的电子管麦克风。

    我们怎么能使用我们不了解的产品呢?在我看来这是不可能的,因此让我们先来看看我们在讨论的究竟是什么样的东西。

   什么是麦克风?
    麦克风的历史可以追溯到19世纪末,几位科学家致力于寻找更好的拾取声音的办法,以用于改进当时的最新发明――电话。这些基于碳粒的麦克风在当时被证明很管用――但仅仅是管用而已!

    很快人们发现碳粒麦克风噪声太大,根本不能用于音乐录音,于是对它进行了改进。这些改进包括使用弹性的双锁扣,避免麦克风使用过程中碳粒之间相互摩擦产生噪声――哦,忘了说一句,这些事情发生在1921年左右!这种麦克风一度占居了广播行业的核心位置,这种情况持续到1931年。二十世纪中大量新的麦克风技术逐渐发展起来,这其中包括电子管、铝带、晶体管、动圈等等崭新的技术,当然其中就包括我们今天要说的,电子管(或真空管)麦克风。

   什么是电子管(真空管)麦克风?
    电子管麦克风本质上说是电容麦克风的一种,它采用电子管来传送振膜拾取的声音信号。振膜和电子管电路协同工作,振膜受声音压迫引起电容量的变化,从而引发电流信号,这个信号通过电子管为核心的电路传送出去。电子管在这里起到了前级放大的作用,通过电子管技术,能够得到温暖平滑的声音。

    好了,历史课就上到这里吧。如果你对此很感兴趣,我找到了一个不错的网站可供参考:http://history.acusd.edu/gen/recording/microphones1.html(英文)

   明白了,那么Rode又是谁?
    直到二十世纪九十年代的时候,只有高投入的大型录音棚才有能力享受电子管麦克风带来的高品质声音。九十年代初Rode的出现打破了这种局面,他们针对日益增长的家庭录音市场研发并推出了专业级的电子管系列麦克风。

    在整个九十年代,Rode潜心研究和制造电子管麦克风,同时也更致力于使自己的电子管麦克风的声音能够与众不同。到1998年,Rode不仅成为享誉世界的高质量温暖声音的制造者,同时也因为其定价而赢得了全世界艺术家们的青睐。

    为什么对录音来说,一支好的麦克风至关重要呢?如果你坐在安静的房间里,把眼睛闭上一会儿,你会听到很多你原来不曾注意到的环境声音。麦克风会拾取到很多你从来不曾注意到的声音,因此你要确保麦克风录到的就是你想要的声音,而没有环境噪声和本底噪声。一支优秀的电子管麦克风是达到这一途径的最好方法,而那些廉价的货色只会让声音更脏,一旦你提升增益,背景噪声的问题就会立刻凸显出来。

    那么,让我们来看看K2,这支由Rode带来的旨在提高家庭录音质量的电子管麦克风。麦克风的包装箱非常大,刚收到的时候我还以为他们寄给我的是一个键盘合成器或者是个鼓机什么的。打开一看,Rode K2以及它的各种组件和配件井井有条的放在那里。K2的标准配置包括一条低噪声信号线,配有七针(而不是三针)接口,用来在K2和电源和之间高质量传送一切声音信号和提供供电。K2采用全金属外壳,看上去很壮实,拿在手里也很重有质感。这太棒了,要知道之前很多电子管麦克风看上去都十分脆弱,而K2看上去即使被一辆卡车撞上也不会留下一点印痕。电源盒(所有的电子管话筒都需要这个来解决放大电路供电问题)同时也带有一个用来调节指向性的控制旋钮。最后,别忘了标准配置中还包括一个SM2防震托架。

  Rode K2主要功能

   K2的制造
    K2漂亮的金黄色金属外壳是澳大利亚本地制造的。Rode的金属加工厂就位于悉尼北部,距离250公里远的地方,那里有最新的计算机控制机械设备,负责所有系列产品的生产。

    关于Rode一个突出的亮点就是他们如何实现期望的产品结果。Rode已经生产了上千个电子管麦克风,他们的测试能力比其他的公司或设计小组更强更严格。Rode设计的电子管麦克风是在少见的Tektronix 570平台上测试的,自从二十世纪五十年代开始,Rode就在这个平台中大大受益。它的好处在于能够使得Rode能够测试电路在极限情况下的性能,确保产品的每个部分都达到预计的水平和高质量的声音,让用户得到他们所期望的产品。

   完全的多指向设计
    嗯,没错。这样定位于高端的麦克风可不会只有单一的指向性。借助灵活的指向性设置,你能够轻易的告诉麦克风应该拾取哪个方向上的声音。下面这张图会让你了解三种常见的指向特性。

    心型指向是最容易控制的指向,因为他只会录下麦克风正面的声音,这对于原声吉他录音、小提琴或人声录音来说都很方便。

    8字型指向会同时拾取麦克风正面和背面的声音,但不会拾取到左右两侧的声音,在录制多人背景和声的时候就会派上用场。

    全指向能够拾取话筒各个方向的声音,相比较而言它能够录到较多的环境声。

    注意,这些都只是常用的典型设置,Rode希望有更多的设置,他们也做到了。K2不但能够允许用户使用这些典型设置,还允许你设置在两种指向中间的某个位置上。这样你有足够的自由来让麦克风适应你特定的录音要求或某种特定的乐器。

   不可致信的低噪声
    10dBA!这意味着它十分的安静,不会给你的录音带来任何不希望有的噪声。除此以外你还可以利用防震架,这样就不会拾取到麦克风架带来的震动噪声。

   测试
    现在我们来进入测试阶段吧。我是个音乐家,也是音乐教师,但我绝不是一个音乐科学研究者,也不会把你的脑子塞满各类产品技术资料和对比表格。Rode K2的测试是在位于澳大利亚墨尔本的12am录音棚进行的,这里有各种各样的乐器(小提琴、小号、人声等)。K2放置在一支标准麦克风支架上,正面档着防风罩。供电电源盒通过连线接到了我的调音台上(Mackie24/8),然后进入Motu声卡和双处理器的G4电脑,录音音序器使用Emagic Logic Platinum。

    首先参加测试的是小提琴和小号,当然这时候防风罩是没有用的。录制这些乐器时,首先令我吃惊的是声音的定位能力。在心型指向下录到的声音温暖而丰满,但是一旦将指向性旋钮向两侧旋动时,声音就会明显发生变化。全指向下声音更宽,而且会拾取到更多的房间环境声音。这使得录到的声音听起来空间更广更深,给人留下深刻的印象。

    K2的频率响应要比动圈麦克风宽很多,因此拾取的声音频谱也就更宽。这很重要,麦克风是漫长的声音信号传输和处理链路的最前端,频率响应越宽,为后期制作留出来的余地也就越大。

    然后,我找来我妹妹做Rode K2的人声录音测试。电子管麦克风通常是录音棚人声录制的首选,这是因为它会使声音更温暖。这一点确定无疑,即使是非专业的耳朵也能很容易的分辨出是电子管麦克风的声音还是一支动圈麦克风。在过去的一段时间里我们为广播和小样CD录制了很多人声,那时候经常要使用一些人声处理工具,例如Antares的声音处理工具。而在K2的测试中,它的声音不但干净而且明亮,而且在指向性变换的时候声音也会大不相同。

   这样的麦克是为谁制造的?
    K2是一支专业级的电子管麦克风,但是价格却并不高。在我看来,谁会不想在自己的工作室添一支这样的麦克风呢?K2提供了一个令人满意的平台,可以让你录制几乎任何声音,无论是原声贝斯、鼓、管弦乐还是人声。不过很明显这样的一支麦克(电子管)适用于工作室和录音棚录音,而不适合用作现场演出。K2配有独立的电源盒,因此你也不再需要调音台或者声卡上的幻象供电了。

   总结
    现在市场上又多了一支很好的选择,对那些小型录音棚的拥有者来说,想要升级录音棚的声音质量可以不必再花费惊人了。如果你正在寻找一支电子管电容麦克风,K2将成为当仁不让之选,无论是它的声音,低噪声,价格还是标准配置。

    你可以自己同其他高质量的麦克风如Neumann,Blue或AKG来比较一下性能和价格。这些厂家都生产很棒的麦克风,但是在同等价位下,没有其他的麦克风会对乐器有如此宽广的适应性,这是真正的物有所值。无论是大型录音棚还是小型工作室,比起那些贵十倍价格的电子管麦克风来说,K2也许更适合你的选择。

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